Los megapixeles

Es muy común el escuchar en las cámaras digitales que se habla sobre los megapixeles, pero ¿qué son? ¿cómo funcionan? y ¿cómo afectan a nuestras fotografías?

El termino pixel viene de “Picture element”, osea que es un elemento de la imagen. Dentro de un sensor (ya sea CCD o CMOS) vienen la cantidad de pixeles que se indican en la cámara. Los pixeles son los que toman una parte de la imagen que se vá a fotografiar y lo almacena en la memória de la cámara.

La cantidad de pixeles en un sensor afecta a la forma en la que se verá la foto al momento de imprimirla, ya que en pantalla no causan una diferencia debido a la forma en la que se muestran las imágenes en la computadora. Una mayor cantidad de pixeles, permite que la foto impresa tenga una mayor definición, y hay tamaños máximos de impresión que se recomiendan de acuerdo a la cantidad de pixeles de la imagen:


Cantidad de pixeles Tamaño máximo de impresión
Menos de 1 megapixel No es conveniente para impresión, solamente para uso en la computadora como páginas de Internet o envío por correo electrónico
De 1 a 1.99 megapixeles Para impresiones 4 x 6 máximo
De 2 a 2.99 megapixeles Para impresiones 5 x 7 máximo
De 3 a 3.99 megapixeles Para impresiones 6 x 8 máximo
De 4 a 4.99 megapixeles Para impresiones 11 x 14 máximo
De 5 megapixeles en adelante Para impresiones 16 x 20 máximo

Obviamente una mayor cantidad de megapixeles permitirá impresiones de mayor tamaño, y estos que se presentaron en la tabla son los más comunes.

Cuando se compra una cámara también se tiene que tomar en cuenta que a una mayor cantidad de pixeles, se necesitará un almacenaje mayor. Si se van a imprimir las fotos posteriormente es necesario que se almacenen con la mayor calidad posible, y de acuerdo al tamaño de la memória que se tenga, será la cantidad de fotos que se pueden almacenar. Esta es una tabla con un estimado de la cantidad de fotos en formato JPEG que se podrán almacenar de acuerdo a la cantidad de megapixeles que tenga la cámara:


Cantidad de pixeles Tarjeta de 16 MB Tarjeta de 32 MB Tarjeta de 64 MB Tarjeta de 128 MB Tarjeta de 256 MB
1 Megapixel
20-44
40-88
100-150
160-250
320-550
2 Megapixeles
16-32
32-64
64-122
128-220
256-480
3 Megapixeles
10-20
20-40
40-90
80-150
160-300
4 Megapixeles
6-16
12-32
24-64
42-128
96-256
5 Megapixeles
3-12
8-28
24-58
38-92
76-180

Para las cámaras con una capacidad mayor a los 5 megapixeles, es conveniente contar con varias tarjetas con la finalidad de no quedarse sin almacenaje a mitad de un viaje o una reunión. Para quienes toman una gran cantidad de fotografías (o toman las fotografías en formato RAW) se han desarrollado equipos que permiten guardar las fotos sin tener que depender de una computadora, los cuales cuentan con un disco duro que puede ir desde 20 GB hasta 100 GB en sus modelos más comerciales, y aceptan las tarjetas de memória directamente.

Cuando se vá a comprar una cámara, los megapixeles son una de las consideraciones que se tienen que tener presentes, ya que una cámara con mayor cantidad de pixeles, puede requerir varias tarjetas de memória para el almacenaje.